Benjamin Eby – Origine et doctrine des mennonites – 3

L’année 1160 a longtemps été marquée avec joie par de nombreux chrétiens pieux et gentils. Car, à ce moment, la sainte vérité commençait à lever joyeusement la tête et de briller victorieusement. La doctrine contre le baptême des enfants, contre les serments et contre la guerre était maintenant ouvertement et sans timidité prêchée, défendue et maintenue.

Le début de ceci a été fait par Pierre Valdo, de Lyon, qui plus tard a été continué par ses disciples.

T. J. von Braght écrit dans son Martyrs Mirror, page 275, partie 1, comme suit :

Vers l’année 1160, plusieurs citoyens principaux ont été assemblés à Lyon en France, en discutant de nombreux sujets différents. Il arriva que l’un d’eux tomba soudainement sur terre et mourut sous leurs yeux.

À ce terrible événement et exemple de la mortalité de l’homme, l’un d’eux nommé Pierre Valdo, un très riche marchand, avait peur. Il l’a pris à cœur et a décidé (conduit par le Saint-Esprit) de se repentir et de pratiquer à vivre avec zèle dans la crainte de Dieu. Il commença à réprimander sa famille et d’autres qui venaient à lui, pour modifier leurs voies vers la vraie piété.

Comme il avait fait beaucoup de bien pour les pauvres depuis quelque temps, les gens se rassemblaient autour de lui de plus en plus. C’est pourquoi il commença à leur présenter l’Écriture Sainte et à l’exposer et à l’expliquer en langue française.

Il adhéra strictement aux enseignements du Christ et des apôtres et chercha à imiter les mœurs et les coutumes des premiers chrétiens. Sa confession de foi correspondait à celle des baptistes. Il se déclarait être pour le baptême des adultes et considérait comme interdit les serments et la participation à la guerre.

Ses disciples étaient appelés Vaudois, Albigeois, les pauvres de Lyon, etc., et reçurent plus tard divers autres noms, selon le pays où ils vivaient et les prédicateurs qu’ils avaient.

L’enseignement de Valdo a trouvé beaucoup de faveur en France et en Italie. Cependant, sa diffusion était opposée à des mesures sévères. Beaucoup de Vaudois ont donc été interdits de citoyenneté et beaucoup ont souffert le martyre. Beaucoup ont fui en grands groupes vers différents pays. Leur départ de Lyon, leurs voyages dans des pays et des villes étranges, leurs souffrances innocentes et patientes, leur persévérance jusqu’à la mort, et tout cela sans résistance, vengeance ou autodéfense, prouvèrent amplement quelle foi ils avaient et par quel esprit ils étaient conduits.

Sebastian Frank a divisé les Vaudois en trois parties. Ceux qui ont acquis leur nom de Pierre Valdo et suivi ses enseignements, dit-il, se conforment en tout avec les baptistes car ils ne baptisent pas d’enfants, de plus ils ne prêtent aucun serment et croient en effet que cela est inconvenant pour les chrétiens. Ils ne tolèrent aucun mendiant entre eux, mais ils se donnent mutuellement et s’entraident fraternellement et mènent une vie très chrétienne et sans tache, etc. Ce sont les vrais Vaudois, qui ont confirmé le nom avec des actes, dans la foi aussi. comme dans le mode de vie, de sorte qu’ils sont de vrais chrétiens et doivent être le sujet de notre description.

La deuxième partie sont ceux qui se sont écartés des enseignements de leur fondateur et ont accepté d’autres doctrines, tout en conservant le nom de Vaudois.

Un tiers était injustement appelé Vaudois, ou Albigeois pour cette seule raison, parce qu’ils toléraient et protégeaient certains d’entre eux qui vivaient parmi eux.

T. J. von Braght (Martyr’s Mirror, page 278, col.l, imprimé en 1938, à Scottdale, Pennsylvanie) a raconté que Jacob Mehring avait noté dans ses écrits avec quels noms les chrétiens non-résistants étaient appelés. Parmi nous les Allemands (il écrit), on les appelle avec mépris les anabaptistes. Aux Pays-Bas, cependant, ils sont appelés Mennonites, après Simon Menno, l’un de leurs prédicateurs les plus éminents, etc. Cependant, leur vrai et véritable nom est, et à juste titre, chrétiens ou baptiseurs dans la voie du Christ, parce qu’ils, selon le commandement du Christ et l’ordonnance, ne baptisez nul autre que ceux qui reconnaissent le Christ dans son saint Evangile et croient en lui et en une telle foi, qu’ils se laissent baptiser proprement au nom du Père, du Fils et du Saint-Esprit.

De ces Vaudois ou Baptistes, vinrent John Koch et Leonard Meister, deux hommes excellents et savants qui cherchaient à répandre les enseignements des baptistes. Ils furent cependant arrêtés pour cela et exécutés en 1524 à Augsbourg. Outre ceux-ci, il y avait en même temps plus de témoins de la vérité, qui ont répandu l’œuvre de la Réforme, à savoir Felix Manz, qui a également contribué à la Réforme de la foi en Allemagne. Mais en l’an 1526 il a finalement été noyé à Zurich.

En 1527, le très cultivé et persévérant Michael Sattler fut déchiré par des pinces rouges et finalement brûlé à Horb en Allemagne.

Leonard Kaiser, un prédicateur très zélé à Scharding en Bavière, a été condamné en 1527 à être brûlé. Il a été attaché sur une échelle et là-dessus a été poussé dans un grand feu pour être réduit en cendres. Mais quand le bois a été brûlé, ils l’ont sorti du feu non brûlé. Là-dessus, d’autres bois furent pris et un grand feu fut fait, et quand il fut brûlé, et que son corps fut cherché dans les cendres, ils trouvèrent qu’il était encore lisse et clair. Alors ils l’ont coupé en morceaux vivants et ont jeté les morceaux dans le feu, mais ils ne pouvaient pas les brûler, et finalement les ont jetés dans la rivière Inn. C’était un miracle de Dieu et pourrait bien servir comme un avertissement à ces soi-disants chrétiens assoiffés de sang.

Thomas Herman, un prédicateur très sérieux de l’Évangile, a été arrêté à Kitzipil en l’année 1527, et a été également condamné à être brûlé. Son cœur, ils ne pouvaient pas brûler et enfin l’a jeté dans le lac, qui était près du lieu de l’exécution.

Leonhard Schoner, un défenseur des enseignements de Christ, était, en l’année 1528, à Rottenburg, réduit en cendres.

George Blaurock, qui a répandu les vérités de l’Évangile en Suisse, s’est rendu au Tyrol pour y prêcher l’Evangile, selon sa vocation, mais a été arrêté près de Clausen en l’an 1529 et a été brûlé vif.

N.B. : Dans cet œuvre, Benjamin Eby a utilisé le mot baptiste en référence aux chrétiens qui pratiquait le baptême des croyants seulement et qui se seraient opposés au baptême des enfants. Il ne faut pas les confondre avec les églises de notre époque qui s’appellent baptistes.

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