À la recherche de vrais mennonites

Tout ce que j’ai appris au sujet des mennonites pendant que je grandissais, c’est que maman avait été membre d’une église mennonite et qu’elle l’avait abandonné parce que la langue allemande était plus importante que la foi; aussi que ma grand-mère voudrait que j’apprenne l’allemand pour être capable de devenir chrétien.

Peut-être qu’il y avait une autre chose. Maman, bien qu’elle n’était plus membre d’une église mennonite, semblait avoir porté quelque chose de la foi dans ses bagages lorsqu’elle est partie. Il y avait quelque chose en elle qui était plus paisible et attrayant que la foi combative de mon père.

Pendant que j’étais dans la vingtaine, j’ai voulu en savoir plus sur les mennonites. C’était il y a un demi-siècle, bien avant qu’on puisse aller à son ordinateur et demander à Google de trouver l’information qu’on voulait. Les encyclopédies offraient un peu d’information, mais je n’étais pas sûr qu’elles avaient bien saisi le sujet. J’ai donc acheté un livre, probablement plus d’un, j’oublie.

En lisant l’histoire des mennonites, j’ai découvert un groupe de gens qui croyaient vraiment en Dieu, qui aimaient Dieu, savaient qu’elles étaient aimées de Dieu et croyaient que Dieu voulait qu’elles aiment tout le monde. Les églises établissent croyaient qu’une telle foi était subversive et persécutait les mennonites. La foi de ces mennonites leur était plus précieuse que leurs maisons, leurs possessions, même leurs vies. Ils étaient brûlés sur le bûcher et continuaient à raconter aux passants l’amour de Dieu tant qu’ils avaient le souffle.

J’ai lu d’une incidente où les soldats ont saisi un stock de livres écrits par Menno Simons et étaient sur le point de les brûler sur la place de la ville. Quelques hommes audacieux ont commencé à saisir des livres de l’amas et les passer aux spectateurs, qui ont immédiatement fui. Tout se passa si vite que les quelques soldats présents furent incapables de l’empêcher et presque rien restait à brûler.

Il y avait eu un pouvoir dans cette foi que je désirais. Je savais qu’il y avait plusieurs sortes de mennonites dans notre province et j’espérais que quelque part je pourrais trouver cette vieille vie de foi.

Je me suis levé tôt un dimanche matin pour m’habiller dans mes plus beaux vêtements et je me suis rendu dans une ville voisine pour assister à un service mennonite. J’ai été impressionné par la simplicité du service non liturgique, je ne me souviens de rien au sujet du sermon, mais j’espérais en apprendre davantage sur cette église. Cependant, il est apparu que j’étais une personne invisible. Une ou deux personnes me firent signe de la tête alors que nous quittions ce service, mais aucun d’entre eux ne semblait intéressé par l’étranger au milieu d’eux. J’y suis allé une autre fois quelques semaines plus tard, avec le même résultat.

Je pensais toujours que la foi dont j’avais lue devait sûrement exister quelque part, mais j’ai renoncé à chercher plus jusqu’à ce que je sois mariée. Ma femme et moi avons connu encore de déceptions et nous nous sommes rendu compte que la plupart des églises qui s’appelaient mennonites n’avaient pas la moindre idée de ce que le nom signifiait. Mais nous avons continué à chercher.

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À propos de Bob Goodnough

Living today in the light of history and eternity.
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