La banalité du mal

La triste vérité est que la plupart du mal est fait par des gens qui ne se décident jamais à être bons ou mauvais.

-Hannah Arendt

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Les mennonites ne sont pas des protestants

J’applaudis la sincérité et le courage de Martin Luther lorsqu’il a cloué ses 95 thèses à la porte de l’église de Wittenberg il y a 500 ans. Je suis consterné par la sauvagerie de son discours aux armées qui luttaient contre la révolte des paysans, quand il les a appelés à « sabrer, poignarder, tuer autant que vous le pouvez », et leur a promis une entrée sûre au ciel s’ils mouraient à la bataille. Il a trouvé un moyen d’utiliser l’Écriture pour démontrer que ce meurtre ne serait qu’un acte de miséricorde, comme il l’a fait plus tard lorsqu’il a appelé à l’extermination des anabaptistes et des juifs.

J’ai peur que Martin Luther ait pris un mauvais tournant lorsqu’il a décidé de s’appuyer sur le pouvoir séculier pour établir sa réforme de l’église. Il a réussi d’effectuer une réforme de certaines des pratiques les plus flagrantes qui étaient caractéristiques de l’Église catholique romaine de son époque, mais même Luther ne croyait pas que sa réforme avait produit des gens qui étaient des meilleurs chrétiens.

Les anabaptistes et les mennonites ont toujours soutenu que seuls les chrétiens devraient être membres de l’église chrétienne. C’est-à-dire des personnes qui sont nées de nouveau et dont la vie porte la preuve d’une transformation intérieure. Nous n’avons jamais enseigné que le salut peut être gagné par les œuvres, comme l’ont fait les catholiques romains à l’époque de Luther. Mais nous ne croyons pas non plus qu’une personne dont la vie est dépourvue de tout signe de régénération puisse être chrétienne, comme Luther semblait le dire en mettant l’accent sur Sola Fides.

Quand une personne est née de nouveau, une nouvelle vie commence. Les œuvres sont les signes de vie. S’il n’y a pas d’œuvres, la foi est morte ou inexistante. Un chrétien né de nouveau n’est jamais pleinement conscient de combien sa vie a changé. Il est simplement reconnaissant pour la paix que Dieu lui a donnée et il essaie de maintenir sa connexion avec Dieu. Ses œuvres ne sont pas faites pour obtenir l’approbation des autres, et son assurance ne dépend pas de ce que pensent les autres. Ils sont simplement les effets d’une transformation intérieure.

Les réformateurs protestants croyaient que la survie de leurs églises réformées méritait de tuer ceux qui n’étaient pleinement d’accord avec eux ; les anabaptistes croyaient que la survie de leur paix avec Dieu valait la peine d’être tués.

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À la recherche de vrais mennonites

Tout ce que j’ai appris au sujet des mennonites pendant que je grandissais, c’est que maman avait été membre d’une église mennonite et qu’elle l’avait abandonné parce que la langue allemande était plus importante que la foi; aussi que ma grand-mère voudrait que j’apprenne l’allemand pour être capable de devenir chrétien.

Peut-être qu’il y avait une autre chose. Maman, bien qu’elle n’était plus membre d’une église mennonite, semblait avoir porté quelque chose de la foi dans ses bagages lorsqu’elle est partie. Il y avait quelque chose en elle qui était plus paisible et attrayant que la foi combative de mon père.

Pendant que j’étais dans la vingtaine, j’ai voulu en savoir plus sur les mennonites. C’était il y a un demi-siècle, bien avant qu’on puisse aller à son ordinateur et demander à Google de trouver l’information qu’on voulait. Les encyclopédies offraient un peu d’information, mais je n’étais pas sûr qu’elles avaient bien saisi le sujet. J’ai donc acheté un livre, probablement plus d’un, j’oublie.

En lisant l’histoire des mennonites, j’ai découvert un groupe de gens qui croyaient vraiment en Dieu, qui aimaient Dieu, savaient qu’elles étaient aimées de Dieu et croyaient que Dieu voulait qu’elles aiment tout le monde. Les églises établissent croyaient qu’une telle foi était subversive et persécutait les mennonites. La foi de ces mennonites leur était plus précieuse que leurs maisons, leurs possessions, même leurs vies. Ils étaient brûlés sur le bûcher et continuaient à raconter aux passants l’amour de Dieu tant qu’ils avaient le souffle.

J’ai lu d’une incidente où les soldats ont saisi un stock de livres écrits par Menno Simons et étaient sur le point de les brûler sur la place de la ville. Quelques hommes audacieux ont commencé à saisir des livres de l’amas et les passer aux spectateurs, qui ont immédiatement fui. Tout se passa si vite que les quelques soldats présents furent incapables de l’empêcher et presque rien restait à brûler.

Il y avait eu un pouvoir dans cette foi que je désirais. Je savais qu’il y avait plusieurs sortes de mennonites dans notre province et j’espérais que quelque part je pourrais trouver cette vieille vie de foi.

Je me suis levé tôt un dimanche matin pour m’habiller dans mes plus beaux vêtements et je me suis rendu dans une ville voisine pour assister à un service mennonite. J’ai été impressionné par la simplicité du service non liturgique, je ne me souviens de rien au sujet du sermon, mais j’espérais en apprendre davantage sur cette église. Cependant, il est apparu que j’étais une personne invisible. Une ou deux personnes me firent signe de la tête alors que nous quittions ce service, mais aucun d’entre eux ne semblait intéressé par l’étranger au milieu d’eux. J’y suis allé une autre fois quelques semaines plus tard, avec le même résultat.

Je pensais toujours que la foi dont j’avais lue devait sûrement exister quelque part, mais j’ai renoncé à chercher plus jusqu’à ce que je sois mariée. Ma femme et moi avons connu encore de déceptions et nous nous sommes rendu compte que la plupart des églises qui s’appelaient mennonites n’avaient pas la moindre idée de ce que le nom signifiait. Mais nous avons continué à chercher.

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Classes de catéchisme

Presque la seule chose que mes parents avaient en commun était un sentiment que l’église dans laquelle ils ont été élevés les avait laissés tomber.

Mon père est descendu des puritains de la Nouvelle Angleterre, avec un ajout du sang français. Il est né à Iowa, a grandi au Minnesota et est arrivé en Saskatchewan en 1908 à l’âge de 17 ans. La famille était Méthodiste Wesleyan, mais il y a cent ans la plupart des méthodistes sont fusionnées en un, puis, dans les années 1920, ils sont devenus partie de la nouvelle Église Unie du Canada. Mon père m’a raconté un service qu’il avait fréquenté à Edmonton dans les premières années de l’Église Unie. Comme le prédicateur parlait, il est devenu évident qu’il ne croyait pas au compte de la création, à la naissance vierge de Jésus ou à presque aucune autre chose dans la Bible. Papa sortit dans la rue et pleura. Après cela, il a toujours essayé d’éviter de remettre les pieds dans une Église Unie.

Ma mère était de descendance néerlandaise et allemande. Ses grands-parents sont venus au Canada dans la grande migration des Mennonites de la Russie dans les années 1870. Il y a une histoire dans notre famille que son grand-père a appris à lire et écrire l’anglais et a découvert que l’évêque des Mennonites Old Colony utilisait l’argent qui appartenait a l’église pour son propre bénéfice. Mon arrière-grand-père fut excommunié et se joignit à l’église Sommerfelder Mennonite. Je suis sûr qu’il y aurait une autre version de cette histoire de l’autre côté, mais cela est l’histoire qu’on m’a racontée.

Maman est née au Manitoba et a grandi en Saskatchewan, la sixième dans une famille de 14 enfants. Elle était la dernière de la famille à apprendre l’allemand, la langue utilisée dans les cultes de l’Église Sommerfelder. Maman a souvent parlé de la façon dont elle sentait que l’église avait abandonné ses frères et sœurs plus jeunes.

Dans son adolescence, elle a rejoint un groupe de jeunes dans une classe de catéchisme. Ils étaient censés apprendre le catéchisme par cœur. Une fois les cours de catéchisme terminés, ils devaient répondre aux questions du catéchisme devant la congrégation. Je crois que cela a eu lieu pendant plusieurs dimanches. Maman était la seule du groupe à mémoriser toute lau catéchisme. Comme ils étaient toujours assis dans le même ordre, les autres ont calculé quelles questions leur demanderaient l’évêque et ne mémoriseraient que ces réponses. Une des cousines de maman était assis à côté d’elle. Le matin ils devaient commencer à répondre aux questions devant l’assemblée, cette cousine a dit à maman : « Je n’ai pas ma réponse mémorisée, alors quand l’évêque pose ma question, il suffit de répondre pour moi et personne ne saura la différence. » Maman a accepté ce subterfuge. Tout s’est bien passé jusqu’à ce que l’évêque vienne à la personne après maman. La séquence anticipée était maintenant interrompue et il n’avait pas mémorisé la réponse à la question qui lui était posée. Néanmoins, tout s’est bien passé et ils ont tous été baptisés.

Mes parents étaient mariés dans l’église Alliance à Moose Jaw, mais ils n’étaient pas affiliés à aucune dénomination. Je me souviens qu’une fois nous avons assisté à un service dans une école rurale. Je soupçonne que mon père n’était pas content, car nous ne sommes jamais retournés. Une fois, nous avons assisté à une croisade d’Ernest Manning à Regina. Quand j’avais neuf ans, mon père a arrangé pour m’avoir baptisé dans une cérémonie privée dans une église luthérienne.

La même année, nous nous sommes installés dans une ferme située à la périphérie du village de Craik. Il y avait trois églises dans ce village, l’unie, la catholique romaine et l’anglicane. Mon père a décidé que nous devions commencer à fréquenter une église et que l’Église anglicane était le seul bon choix offerte ici.

Une classe de catéchisme était prévue pour l’hiver suivant et mon père a décidé que je devrais y assister. Il y avait quatre autres garçons de mon âge dans la classe et nous avons passé quelques mois à étudier, non pas à mémoriser, le catéchisme anglican. Je me souviens encore de la définition d’un sacrement : « Une forme extérieure et visible d’une grâce intérieure et spirituelle », et je crois toulours que c’est correct. Le service de confirmation, où l’évêque serait présent pour mettre les mains sur nos têtes et prier pour nous, nous faisant membres à part entière de l’église, est venu au printemps de 1953.

Nous étions cinq garçons qui ont rencontré l’évêque avant le début du service. Michael Coleman, évêque de Qu’appelle, était un homme gentil aux cheveux blancs. Il nous a parlé de la façon dont le service roulerait. Puis il nous a dit : « Lorsque j’avais votre âge, j’ai eu l’idée qu’après que l’évêque avait posé les mains et prié pour moi, je ne serai plus capable de pécher. Quand nous sommes rentrés chez nous, je suis sorti au derrière de la grange pour voir si je pouvais encore dire les mots que j’avais utilisés auparavant. Ils sont venus aussi facilement que jamais ! Quand je pose mes mains sur votre tête aujourd’hui et prie pour vous, cela ne changera rien à l’intérieur de vous. Pour vaincre le péché, vous aurez besoin de quelque chose que je ne peux pas faire pour vous. Vous aurez besoin d’un changement de cœur. »

Cela s’est produit il y a 57 ans et je n’ai peut-être pas les mots exactement comme il les a dits, mais c’était l’essentiel de son message pour nous. Le fait que je me souviens clairement de ses paroles doit indiquer l’impact de ces mots sur moi, même si le fruit n’a pas fait appel jusqu’à plus tard.

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Y a-t-il un espoir?

Tant de personnes veulent sauver l’humanité. De quoi avons-nous besoin d’être sauvés ? Qui le sait vraiment ? Est-ce celui qui parle le plus fort ? Pourquoi cette personne nous dit-elle que c’est criminel de permettre à ceux qui ne sont pas d’accord avec lui de parler de leurs idées ? Y a-t-il un espoir ?

La Bible nous dit que si nous nous mordons et nous nous dévorons, nous serons tous dévorés. Nous ne pouvons pas sauver l’humanité en nous luttant les uns avec les autres. C’est le jeu du diable.

C’est le diable qui est derrière chaque tentative de nous faire méfier aux autres. Si nous voulons faire un monde meilleur, il faut commencer en refusant d’écouter le diable.

Jésus offre une meilleure façon de vivre. Il est venu aider ceux qui sont malades, ceux qui souffrent, ceux qui ont les chagrins et le cœur brisé et d’offrir de l’espoir à tous. Il dit que nous devrions aimer tout le monde et ne compter personne comme ennemi. Nos vrais ennemis sont le diable et ses anges ténébreuses.

Étudiez les enseignements de Jésus dans la Bible. Il veut que nous abandonnions la haine et de faire des choses qui blessent les autres. Si nous le demandons, il nous donnera un cœur transformé et une nouvelle façon de regarder la vie et les personnes qui nous entourent.

Nous ne pouvons pas changer le monde entier, même les gouvernements ont beaucoup moins de pouvoir pour le faire que nous le pensons. Mais nous pouvons faire de petites choses pour aider et encourager les autres. Nous pouvons prier Dieu et lui demander d’aider ceux qui sont dans le besoin et d’aider nos gouvernements à faire de ce qui est le mieux pour l’humanité. Ces choses feront mieux que d’essayer de faire remplacer un gouvernement qui ne fait pas ce que nous pensons qu’il devrait faire.

Nous sommes en mesure de faire beaucoup plus que ce que nous pensons. Au lieu de dire « quelqu’un devrait vraiment faire quelque chose », pourquoi ne pas être ce quelqu’un quand on aura l’occasion ? Si Jésus dirige nos vies, il nous montrera de petites choses à faire qui feront une différence pour quelqu’un. Nous ne devrions pas tenir compte des bonnes choses que nous avons faites ou les vanter aux autres. Ce n’est pas pour une récompense terrestre que nous travaillons, mais pour une récompense céleste.

Il n’est pas difficile de voir que le monde serait un meilleur lieu si tous vivaient comme Jésus enseignait. La plupart des gens ne le font pas. La seule façon de changer cela c’est de commencer avec vous et moi. C’est le seul et le meilleur espoir pour le monde.

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Est-ce qu’on manque le but ?

Le but de l’église est de partager l’évangile et de faire des disciples dans le monde entier. Il est également important de garder la pureté de l’église. Se peut-il que tant de temps et d’énergie soient consacrés à l’entretien qu’on pense que cela soit notre mission principale ?

Comme si un agriculteur passait tout son temps à entretenir et à ajuster sa moissonneuse-batteuse et ne la sortait jamais aux champs pour faire la moisson ?

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Hérésie ou vérité ?

L’Église catholique romaine s’est efforcée de détruire tout évidence de la foi de ceux qu’ils persécutaient. Néanmoins, on peut tirer beaucoup de leurs accusations contre ceux qu’ils appellent hérétiques.

Par exemple, voici l’accusation de Pierre de Cluny contre l’enseignement de Pierre de Bruys : « Ils nient que les enfants qui n’ont pas encore atteint les années de compréhension peuvent être sauvés par le baptême de Christ ; aussi que la foi d’un autre ne peut pas aider ceux qui ne peuvent pas utiliser leur propre foi ; car, selon leur point de vue, ce n’est pas la foi d’un autre qui sauve, mais chacun sera sauvé par sa propre foi avec le baptême, parce que le Seigneur dit : Celui qui croira et qui sera baptisé sera sauvé, mais celui qui ne croira pas sera condamné. »

Que peut-on dire de celui qui considère une telle déclaration d’être une hérésie ?

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UNE FOI VIVANTE

JE NE PEUX NI ENSEIGNER NI VIVRE PAR LA FOI D’AUTRES. JE DEVRAIS VIVRE PAR MA PROPRE FOI COMME L’ESPRIT DU SEIGNEUR M’A ENSEIGNÉ AU MOYEN DE SA PAROLE.
-Menno Simons

LE NOM (MENNONITE) N’A PAS EN LUI-MÊME LE POUVOIR  DE SAUVER ; SON VALEUR S’AGIT SEULEMENT DU FAIT QUE L’ENSEIGNEMENT DE MENNO EST ENTIÈREMENT EN ACCORD AVEC L’ENSEIGNEMENT DE JÉSUS ET DE SES APÔTRES.
-Reuben Koehn

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Le travail acharné n’est pas une vertu chrétienne

Les robots arrivent. La technologie existe déjà qui pourrait éliminer presque la moitié des emplois au cours des dix prochaines années. Travailler plus fort ne va pas sauver votre emploi s’il se trouve sur cette liste. Travailler plus intelligemment ne le fera pas non plus. L’économie évolue et la meilleure façon de surmonter la vague de changement est de changer notre attitude à propos du travail.

Il y a quelques années, un magazine d’affaires a publié un sondage sur les qualités recherchées par les entreprises lors de l’embauche de nouveaux employés. Les deux premiers éléments de cette liste étaient un désir de servir les autres et de pouvoir travailler avec d’autres dans un environnement d’équipe. Ceux-ci ressemblent à des vertus chrétiennes, n’est-ce pas?

Arrêtons de dire aux jeunes qui entrent sur le marché du travail que s’ils veulent travailler très fort, ils auront toujours un emploi. Ce n’est pas nécessairement le cas. Surtout pas dans la prochaine transformation économique. Les anciens idéaux de l’effort individualiste sont sur le point d’être jetés à la poubelle.

Nous, chrétiens, avons absorbé une idée du monde autour de nous qui valorise une personne par ce qu’il produit. Nous espérons également que le succès équivaut à la capacité de dépenser davantage sur les choses que nous consommons. Pourrions-nous changer notre attitude de valoriser une personne pour ce qu’elle contribue au bien commun ? Cela semblerait plutôt un système de valeurs chrétien, à moins que nous n’essayions pas de mesurer cette contribution en dollars.

W. Edwards Deming est devenu un héros pour l’industrie japonaise quand il leur a montré comment améliorer la qualité de leurs produits dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale. Ce n’était qu’en 1980, lorsque Deming avait 80 ans, que les entreprises américaines ont commencé à faire attention à ce qu’il avait à dire. Son analyse des méthodes américaines de gestion était dévastatrice. Il a déclaré aux entreprises qu’elles devaient faire disparaître la peur et éliminer les barrières entre les départements afin que tous puissent travailler ensemble pour le bien de l’entreprise. Il a condamné les examens annuels du rendement des employés, affirmant qu’ils obligent les employés à se concurrencer plutôt qu’à travailler ensemble pour le bien commun.

Dans le sondage cité plus tôt, le niveau d’instruction qu’on a atteint est arrivé près du fond dans la liste des qualités que les chefs d’entreprise cherchaient dans de nouvelles recrues. Les diplômés qui ont un morceau de papier montrant leur succès dans la salle de classe peuvent bien s’attendre à ce que les employeurs potentiels leur donnent un traitement préférentiel. Le problème est que les choses acquises dans la salle de classe n’ont généralement pas beaucoup de valeur pratique sur le lieu de travail.

Les employeurs veulent des employés qui souhaitent être des apprenants tout au long de la vie. Ils veulent simplement pouvoir les diriger vers l’apprentissage de choses qui s’appliqueront directement à leur travail et bénéficieront ainsi à l’entreprise. Il y a de nombreuses années, Henry Ford a déclaré : « Quiconque cesse d’apprendre est vieux, qu’il a vingt ans ou qu’il a quatre-vingts ans. Toute personne qui continue à apprendre reste jeune. La plus grande chose dans la vie est de garder votre esprit jeune. »

Pour mettre tout cela ensemble, en tant que chrétiens nous devrions enseigner la valeur d’un esprit de serviteur. Cela devrait être évident dans tous les domaines de la vie. Peut-on vraiment servir Dieu et ne pas être prêt à servir nos semblables ?

Des idées comme « Je sais mieux » ou « Je peux le faire mieux » ne devraient pas avoir de place dans la vie chrétienne. Nous ne devrions pas nous attendre à ce qu’ils soient utiles dans notre vie professionnelle. Le succès dans l’économie à venir ne va pas à celui qui travaille le plus dur pour prouver qu’il peut faire des choses plus vite et mieux que quelqu’un d’autre. La personne qui consacre ses efforts à la réussite de tout le groupe sera un membre précieux de toute équipe.

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Les Mennonites pendant la révolution française

Au moment où éclata la Révolution, et où tout fut jeté en bloc au creuset d’où sortit un monde nouveau, les Anabaptistes devaient inévitablement attirer l’attention des forcenés  de la fièvre égalitaire.

Après une démarche de délegués anabaptises le Comité de Salut Public addressa la lette suivante aux corps administratifs le 19 août 1793:

« Les Anadbaptistes de France, citoyens, nous ont député quelques-uns d’entre eux pour nous représenter que leur culte et leur morale les interdisaient de porter les armes, et pour demander qu’on les emplyât dans les Armées à tout autre service.

Nous avons vu des cœurs simples en eux, et nous avons pensé qu’un bon gouvernement devait employer toutes les vertus à l’utilité commun. C’est pourquoi nous vous invitons d’user envers les Anabaptistes la même douceur qui fait leur caractère, d’empêcher qu’on les persécute, et de leur accorder la service qu’is demanderont dans les Armées, tel que celui des pionniers et celui des charrois, ou même de permettre qu’ils s’acquittent de ce service en argent.

Signé au registre : Couthon, L. Carnot, Hérault, Saint-Just, Thuriot, Robespierre »

 

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